La compagnie aérienne Qatar Airways étudie "plusieurs options" pour conclure des contrats de sponsoring en Premier League, le prestigieux championnat anglais de football, a déclaré mercredi le PDG de la société qatarie, Akbar al-Baker."Nous étudions plusieurs options", a déclaré M. Baker à l'AFP à Doha, sans vouloir en dévoiler davantage.Un de ses collaborateurs a confirmé que la compagnie aérienne "était en négociations" à ce sujet.Ces déclarations ont été faites en marge d'une cérémonie officielle organisée à Doha pour annoncer que Qatar Airways devenait, pour quatre ans et demi, le "partenaire aérien mondial officiel" de la Confédération sud-américaine de football (Conmebol).Aucun détail financier n'a été dévoilé sur cet accord entre la Confédération sud-américaine et le transporteur.

Qatar Airways sponsorise déjà de grands clubs de football --notamment l'AS Roma en Italie, le Bayern de Munich en Allemagne ou Boca Juniors en Argentine-- mais aucun en Premier League, où d'autres entreprises de pays du Golfe sont présentes, à l'instar de la compagnie aérienne émiratie Emirates. Qatar Airways est aussi le transporteur aérien officiel pour la Fifa, l'instance dirigeante du football mondial.Selon M. Baker, ces contrats de partenariats contribuent à promouvoir l'image de la compagnie aérienne, mais aussi celle du Qatar, petit mais riche émirat du Golfe qui doit organiser le Mondial-2022.Au-delà de la compagnie Qatar Airways, l'image du Qatar est à ce jour fortement associée au club français du Paris SG, propriété de QSI (Qatar Sports Investments) depuis 2011. Des entités liées à l'Etat qatari, comme la Banque nationale du Qatar, ont aussi conclu des contrats de sponsoring avec le club parisien.

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